Artrite reumatoide

Artrite reumatoide

L’artrite reumatoide è una malattia a lungo termine che porta all’infiammazione delle articolazioni e ai tessuti circostanti. Essa può anche influire su altri organi.

CAUSE: La causa della è sconosciuta. Essa è considerata una malattia autoimmune. Il sistema immunitario normalmente combatte le sostanze estranee, come i virus. Ma in una malattia autoimmune, questo confonde il tessuto sano dalle sostanze estranee e, di conseguenza, il corpo attacca sè stesso. L’artrite reumatoide può verificarsi a qualsiasi età, le donne sono colpite più spesso rispetto agli uomini. Di solito colpisce le giunture su entrambi i lati del corpo; polsi, dita, ginocchia, piedi e caviglie sono i più colpiti. Il corso e la gravità della malattia possono variare notevolmente. Infezione, malattie genetiche e gli ormoni possono contribuire alla malattia.

DIAGNOSI: Un esame del sangue distinguere tra i vari tipi di artrite. Quello per scoprire l’artrite reumatoide si chiama test degli anticorpi anti-CCP. Altri test che possono essere effettuati includono:

  • Esame chimico del sangue;
  • Proteina C-reattiva;
  • Tasso di sedimentazione eritrocitaria;
  • Ultrasuoni o la risonanza magnetica alle giunture colpite;
  • Raggi-x alle giunture;
  • Test del fattore reumatoide (positivo in circa il 75% delle persone malate);
  • Analisi del liquido sinoviale.

SINTOMI: La malattia di solito inizia gradualmente con:

  • Affaticamento;
  • Perdita di appetito;
  • Rigidità alla mattina (della durata di più di 1 ora);
  • Una molteplicità di dolori muscolari;
  • Debolezza.

Infine, appare il dolore. Quando la giuntura non è utilizzata per tanto tempo, può diventare calda e rigida. Quando il rivestimento diventa infiammato, accumula del fluido e gonfia la parte colpita. Il dolore è spesso sentito su entrambi i lati del corpo, e può interessare dita, polsi, gomiti, spalle, fianchi, ginocchia, caviglie, piedi e collo. Ulteriori sintomi includono:

  • Anemia dovuta alla disfunzione del midollo osseo che produce troppi nuovi globuli rossi;
  • Bruciore agli occhi, prurito, e lacrimazione;
  • Deformità delle mani e dei piedi;
  • Movimenti limitati;
  • Febbre bassa;
  • Infiammazione polmonare (pleurite);
  • Noduli sotto la pelle (di solito segno di una patologia più grave);
  • Intorpidimento o formicolio;
  • Pallore;
  • Arrossamento della pelle o infiammazione;
  • Ghiandole ingrossate.

La distruzione della giuntura può verificarsi entro 1-2 anni dopo la comparsa della malattia.

TERAPIA: L’artrite reumatoide di solito richiede terapia per tutta la vita, la quale comprende farmaci, terapia fisica, l’esercizio, l’istruzione e, eventualmente, un intervento chirurgico. Il trattamento aggressivo può ritardare la distruzione delle giunture.

Si possono utilizzare farmaci antireumatici standard in aggiunta a riposo, esercizi di rafforzamento, e farmaci anti-infiammatori. Methotrexate (Rheumatrex) è il più comunemente usato per l’artrite reumatoide. Leflunomide (Arava) può essere un sostituito. Farmaci anti-infiammatori possono essere l’aspirina e gli agenti antinfiammatori non steroidei farmaci (FANS), come l’ibuprofene. Anche se funzionano bene, l’uso a lungo termine può causare problemi di stomaco, come le ulcere e sanguinamento, ed anche possibili problemi di cuore.

Farmaci antimalarici: Questo gruppo di farmaci comprende idrossiclorochina (Plaquenil) e sulfasalazina (Azulfidine), di solito usati in combinazione con Methotrexate.

Corticosteroidi: Questi farmaci funzionano molto bene per ridurre il gonfiore e l’infiammazione. A causa dei potenziali effetti collaterali a lungo termine, tuttavia, i corticosteroidi dovrebbero essere presi solo per un breve periodo di tempo e in basse dosi, quando possibile.

Ciclo-2 (COX-2) inibitori: Questi farmaci bloccano un’enzima dell’infiammazione chiamato promotore della COX-2. Questa classe di farmaci è stata inizialmente creduto efficace quanto i FANS tradizionali, ma con un minor numero di problemi di stomaco. Tuttavia, numerose segnalazioni di attacchi cardiaci e ictus hanno indotto ad una nuova valutazione dei rischi e dei benefici di questi farmaci. Celecoxib (Celebrex) è ancora disponibile, ma classificato con forti avvertenze e una raccomandazione che sia prescritto con la più bassa dose possibile e per la durata più breve possibile.

Agenti Biologici: Specifichi modulatori di globuli bianchi per controllare efficacemente l’infiammazione. Essi comprendono: Orencia (abatacept) che riduce il numero di cellule T (un tipo di globuli bianchi), e Rituxan (rituximab), che riduce il numero delle cellule B (un tipo di globuli bianchi).

Inibitori del fattore di necrosi tumorale: questa classe di farmaci possono bloccare una proteina coinvolta nel corpo nella creazione di infiammazione. Essi comprendono:

  • Adalimumab (Humira);
  • Etanercept (Enbrel);
  • Infliximab (Remicade).

Occasionalmente, è necessario un intervento chirurgico per correggere una seria minacce alle articolazioni. Un ricovero può alleviare i dolori articolari, correggere la deformità e migliorare la funzione. Le operazioni di maggior successo sono quelle effettuate sulle ginocchia e sui fianchi. Il trattamento chirurgico è chiamato sinovectomia, e si tratta della rimozione del rivestimento (sinovia). Un’alternativa è la totale sostituzione della giuntura con una protesi.

Alcuni esercizi individualizzati prescritti da un terapista fisico possono ritardare la perdita della funzione articolare. Alcune tecniche di protezione, trattamenti ortopedici e stecche o dispositivi di sostegno per allineare i giunti possono essere molto utili. Talvolta i terapisti useranno macchine speciali per la stimolazione elettrica per ridurre il dolore e migliorare la mobilità articolare.

Frequenti periodi di riposo tra le attività e 8-10 ore di sonno per notte, sono raccomandati.

PROGNOSI: Regolari esami del sangue o delle urine devono essere fatti per determinare le modalità di terapia. La possibilità di guarigione varia da persona a persona. Persone che sviluppano l’artrite reumatoide in età precoce sembrano peggiorare più rapidamente. Molte persone guariscono tanto da poter vivere in maniera normale. Tuttavia, dopo molti anni, circa il 10% dei gravemente disabili non sono in grado di fare attività semplici di vita quotidiana, come lavarsi, vestirsi, e mangiare.

In passato, la speranza media di vita era ridotta a 3-7 anni. Quelli con gravi forme spesso muoiono 10-15 anni prima del previsto. Tuttavia, con il trattamento per l’artrite reumatoide che è migliorato, la disabilità rimane una minaccia per la vita ma le complicanze sono diminuite notevolmente e molte persone vivono la vita relativamente normale. Possibili complicazioni possono essere la distruzione delle giunture colpite o anche degli organi coinvolti. L’artrite vasculite (infiammazione dei vasi sanguigni) è una complicazione grave e potenzialmente pericolosa per la vita. Possono accade ulcere cutanee e infezioni, sanguinamento delle ulcere dello stomaco, problemi ai nervi che provocano dolore, intorpidimento o formicolio. La vasculite può colpire anche il cervello, nervi, e cuore, e può provocare ictus, attacco cardiaco o insufficienza cardiaca.

L’artrite reumatoide può far sì che il rivestimento esterno del cuore possa essere colpito (pericardite) e causare complicazioni al cuore. L’infiammazione del muscolo cardiaco, la miocardite, può anche svilupparsi. Entrambe queste condizioni possono portare ad insufficienza cardiaca congestizia.I trattamenti possono anche causare gravi effetti indesiderati.

PREVENZIONE: Non esistono metodi di prevenzione per l’artrite reumatoide. Tuttavia, è spesso possibile prevenire ulteriori danni alle articolazioni con buon trattamento precoce. Smettere di fumare. La ricerca mostra che il rischio di sviluppo di artrite reumatoide è quasi il doppio per i fumatori rispetto ai non fumatori.

Fonti: [DE Harris Jr., Budd RC, Genovese MC, Firestein GS, Sargent JS, eds. Kelley’s Textbook of Rheumatology. 7a ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier, 2005; http://health.nytimes.com/health/; Smolen JS, Aletaha D, Koeller M, Weisman MH, Emery P. nuove terapie per il trattamento di artrite reumatoide. Lancet. 2007]

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