Bronchiolite

Bronchiolite

La bronchiolite è una infiammazione delle vie piccole nei polmoni (bronchioli), in genere causata da un’infezione virale.

CAUSE: La bronchiolite di solito colpisce i bambini di età inferiore ai 2 anni, con una età di picco tra 3 e 6 mesi. Si tratta di una malattia comune, talvolta grave. Il virus respiratorio sinciziale (RSV) è una causa comune. Altri virus che possono causare bronchiolite includono:

  • Adenovirus;
  • Influenza;
  • Parainfluenza.

Il virus si trasmette da persona a persona attraverso il contatto diretto con secrezioni nasali o da goccioline trasportate nell’aria. Anche se RSV provoca generalmente solo sintomi lievi in un adulto, può causare una grave malattia in un bambino.

La bronchiolite è stagionale e appare più spesso in autunno e inverno. Si tratta di un motivo di ricovero molto comune per i neonati durante l’inverno e all’inizio della primavera. Si stima che entro il primo anno, più della metà di tutti i neonati siano stati esposti alla RSV. I fattori di rischio includono:

  • Esposizione al fumo di sigaretta;
  • Essere di età inferiore ai 6 mesi;
  • Vivere in condizioni di sovraffollamento;
  • Non essere allattati al seno;
  • Prematurità (essere nati prima delle 37 settimane di gestazione).

SINTOMI: Alcuni bambini hanno infezioni con pochi sintomi minori. La bronchiolite inizia come una lieve infezione delle vie respiratorie che, nel corso di un periodo di 2-3 giorni è in grado di sviluppare crescenti difficoltà respiratorie con respiro sibilante e tosse ansimante. Il tasso di respirazione può aumentare (tachipnea), e il bambino può sembrare irritabile o ansioso. Se la malattia è abbastanza grave, il bambino può diventare bluastro (cianotico). Questa è una situazione di emergenza.

Se lo sforzo per la respirazione aumenta, i genitori possono vedere le narici del bambino muoversi ad ogni respiro ed i muscoli tra le costole sollevarsi (retrazioni intercostali). Nei neonati questo può essere faticoso e farli stancare. I sintomi includono:

  • Pelle bluastra a causa della mancanza di ossigeno (cianosi);
  • Tosse, dispnea, respiro corto, o difficoltà nel respirare;
  • Febbre;
  • Retrazioni intercostali;
  • Bruciore nasale;
  • Respiro affannoso (tachipnea).

DIAGNOSI: I sintomi includono:

  • Diminuzione di ossigeno nel sangue;
  • Respiro affannoso e scricchiolii sentiti attraverso lo stetoscopio.

I test includono:

  • Gas arterioso;
  • Radiografia del torace;
  • Cultura del fluido nasale (per determinare il tipo di virus).

TERAPIA: A volte, nessun trattamento è necessario. La terapia di supporto può includere:

  • Massaggio toracico;
  • Aerosol;
  • Ossigeno;
  • Riposo.

Gli antibiotici non sono efficaci contro le infezioni virali. I farmaci utilizzati in ospedale possono includere albuterol (un farmaco normalmente utilizzato per l’asma) o steroidi. Nei bambini molto malati, farmaci antivirali (come la ribavirina) sono a volte utilizzati. Il trattamento antivirale può ridurre la gravità e la durata della malattia. Per essere efficaci, questi farmaci devono essere dati all’inizio della malattia.

PROGNOSI: Di solito, i sintomi passano entro una settimana, e le difficoltà a respirare migliorano in genere entro il terzo giorno. Il tasso di mortalità è inferiore all’1%. Possibili complicazioni possono essere:

  • Malattia delle vie respiratorie, tra cui l’asma;
  • Insufficienza respiratoria;
  • Infezione secondaria, come la polmonite.

Contattare un medico se il bambino con bronchiolite:

  • Diventa letargico;
  • Sviluppa un colore bluastro della pelle, unghie o labbra;
  • Ha respiro rapido e poco profondo;
  • Ha un freddo che improvvisamente peggiora;
  • Ha difficoltà a respirare;
  • Ha narici infiammate o ritrae i muscoli del torace in uno sforzo per respirare.

PREVENZIONE: La maggior parte dei casi di bronchiolite non sono facilmente prevenibili, perché i virus che causano la malattia sono comuni nell’ambiente. Prestare attenzione al lavaggio delle mani, soprattutto nei neonati, per prevenire la diffusione dei virus respiratori. I membri della famiglia con un’infezione delle vie respiratorie superiori dovrebbe stare particolarmente attento ai neonati. Lavarsi spesso le mani, soprattutto prima di toccare il bambino.

Non esiste un vaccino disponibile per RSV. Tuttavia, vi è un prodotto efficace, chiamato palivizumab (Synagis), per i neonati che sono ad alto rischio di sviluppare la forma grave di RSV. Rivolgersi al medico del bambino per sapere se questo farmaco è adatto al vostro bambino.

Fonte: [http://health.nytimes.com/health/]

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