Cancro ai testicoli

Cancro ai testicoli

Il cancro ai testicoli è quello che inizia nelle ghiandole sessuali maschili, situate al di sotto del pene.

CAUSE: L’esatta causa del cancro al testicolo è sconosciuta. Tuttavia, diversi fattori sembrano aumentarne il rischio come:

  • Anomalo sviluppo del testicolo;
  • Testicolo sceso;
  • Storia del cancro ai testicoli;
  • Sindrome di Klinefelter.

Altri fattori potrebbero comprendere l’esposizione a determinate sostanze chimiche e l’infezione da HIV. Un caso in famiglia di tumore testicolare può anche aumentare il rischio. Non vi è alcun legame tra la vasectomia e il cancro testicolare. Questo tipo di cancro rappresenta solo l’1% di tutti i tumori negli uomini, ma è la forma più comune di cancro negli uomini tra i 15 e i 40 anni di età. In rari casi può verificarsi in giovane età. Gli uomini di razza bianca hanno cinque volte più probabilità di sviluppare questo tipo di cancro rispetto agli afro-americani è il doppio rispetto agli asiatici.

Ci sono due principali tipi di cancro ai testicoli: seminoma e non seminoma. Questi tumori crescono da cellule germinali, le cellule che producono lo sperma. Il cancro seminoma è lento, e si forma intorno ai 30-40 anni. Può estendersi ai linfonodi. Quello non seminoma tende a crescere più rapidamente del seminoma. Spesso è costituito da diversi tipi di cellule, e si identifica in base alle cellule in cui inizia a crescere. I tumori non seminomi comprendono:

  • Coriocarcinoma (raro);
  • Carcinoma embrionale;
  • Teratocarcinoma;
  • Teratoma.

Un tumore stromale è un raro tipo di tumore testicolare. Questi tumori sono generalmente non cancerosi. I due principali tipi di tumori stromali sono cellule di Leydig e tumori delle cellule di Sertoli. Queste rilasciano testosterone. Tumori stromali possono essere rilevati durante l’infanzia.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Disagio o dolore nel testicolo o una sensazione di pesantezza nello scroto;
  • Dolore alla schiena o basso addome;
  • Ampliamento di un testicolo;
  • Eccesso di sviluppo del tessuto mammario (ginecomastia), ma questo può verificarsi anche normalmente negli adolescenti maschi che non hanno il cancro ai testicoli;
  • Gonfiore in uno o in entrambi i testicoli;
  • Sintomi in altri parti del corpo, come i polmoni, addome, pelvi, o del cervello (se il cancro si è diffuso).

DIAGNOSI: Un esame fisico tipicamente rivela un gonfiore. Quando il medico analizza lo scroto con una torcia, la luce non passa attraverso la massa. Altri test comprendono:

  • Tomografia Computerizzata addominale;
  • Esami del sangue per i marcatori tumorali: alfa fetoproteina (AFP), gonadotropina corionica umana (beta HCG), e lattico deidrogenasi (LDH);
  • Raggi-X;
  • Ecografia dello scroto.

La biopsia del tessuto è di solito fatta rimuovendo il testicolo con un intervento chirurgico e quindi esaminando i tessuti.

TERAPIA: Il trattamento dipende dal tipo, fase ed estensione del tumore. La maggior parte dei pazienti può essere curata. Una volta che il cancro è trovato, il primo passo è quello di determinare il tipo di cancro delle cellule da esaminare con un microscopio. Le cellule possono essere seminoma o non seminoma. Se entrambi si trovano in un unico tumore, il tumore viene curato come un non seminoma. Il passo successivo è quello di determinare in quale misura il cancro si è diffuso ad altre parti del corpo. Si tratta della cosiddetta “fase”.

  • Fase I, il cancro non si è sviluppato al di là del testicolo;
  • Fase II, il cancro si è diffuso nei linfonodi all’addome;
  • Fase III, il cancro si è diffuso oltre i linfonodi (potrebbe essere arrivato fino al fegato o ai polmoni).

Tre tipi di trattamento possono essere utilizzati:

  • Chirurgia per rimuovere il testicolo (orchiectomia) e dei linfonodi (linfadenectomia). Questa è di solito effettuata nel caso di presenza di cancro seminoma e non seminoma;
  • Radioterapia con alte dosi di raggi X o altri raggi ad alta energia possono essere utilizzati dopo l’intervento chirurgico per prevenire che il tumore ritorni. La radioterapia viene di solito utilizzata solo per il trattamento seminoma;
  • La chemioterapia utilizza farmaci come cisplatino, bleomicina, etoposide ed uccide le cellule cancerose. Questo trattamento ha migliorato la sopravvivenza per i pazienti con entrambe le tipologie.

PROGNOSI: Il cancro ai testicoli è uno dei tumori più curabili. Il tasso di sopravvivenza per gli uomini con lo stadio precoce del seminoma (meno aggressivo) è superiore al 95%. La sopravvivenza alla Fase II e III è leggermente inferiore, a seconda delle dimensioni del tumore e di quando il trattamento è iniziato.

Possibili complicazioni possono essere diffusione in altre parti del corpo come addome, polmoni, zona retroperitoneale (l’area vicino al reni), midollo spinale. Le complicanze della chirurgia possono includere:

  • Sterilità (se entrambi i testicoli sono rimossi);
  • Danni a nervi che controllano l’erezione (impotenza).

Se si è in età fertile, rivolgersi al medico per trovare metodi di intervento chirurgico per salvare lo sperma per una gravidanza successiva.

PREVENZIONE: Non sono note efficaci tecniche di screening per il cancro ai testicoli. Tuttavia, un auto-esame testicolare effettuato su base mensile può aiutare ad individuare in quale fase il cancro si trova. Trovarlo precocemente è importante per il successo del trattamento e per la sopravvivenza.

Fonti: [U. S. Preventivie Servizi Task Force (USPSTF). Lo screening per il cancro ai testicoli: dichiarazione e raccomandazione. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research e Qualità (AHRQ); feb 2004; http://health.nytimes.com/health/]

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