Epatite D

Epatite D

L’epatite D è causata dall’agente Delta, un tipo di virus che causa sintomi solo nelle persone che hanno una infezione da epatite B.

CAUSE: Il virus dell’epatite D si trova solo in persone che hanno anche il virus dell’epatite B. Esso può causare un’infezione da epatite B o peggiorare la malattia esistente. Può anche rilevare sintomi in persone che, con il solo virus dell’epatite B, non ha mai avuto sintomi. L’epatite D infetta circa 15 milioni di persone in tutto il mondo. Essa si verifica nel 5% delle persone con epatite B. Fattori di rischio includono:

  • Avere una infezione da epatite B;
  • Essere portatore del virus dell’epatite B;
  • Subire molte trasfusioni di sangue;
  • Abuso di droga endovenoso;
  • Rapporti omosessuali;
  • Essere infetti nel corso della gravidanza (si può passare il virus al bambino).

SINTOMI: L’epatite D può aumentare la gravità dei sintomi associati con tutte le forme di epatite B. Essi possono includere:

  • Ittero;
  • Nausea;
  • Vomito;
  • Affaticamento;
  • Dolore addominale;
  • Perdita di appetito;
  • Dolore generalizzato;
  • Urine di colore scuro.

DIAGNOSI: Si fa un’esame del sangue per verificare che gli enzimi epatici siano superiori a quelli normali. Poi si effettua un test per verificare la presenza dell’agente Delta, ed infine una biopsia epatica per mostrare un’infiammazione del fegato (epatite).

TERAPIA: La terapia è identica a quella per l’epatite B. Le infezioni a lungo termine possono beneficiare di un medicinale chiamato alfa interferone o di un trapianto di fegato.

PROGNOSI: Con un’infezione acuta, si può guarire nell’arco di 2 o 3 settimane. I livelli degli enzimi epatici ritorno alla normalità entro 16 settimane. Circa il 10% di coloro che sono infettati possono sviluppare l’epatite cronica. Possibili complicazioni possono essere l’epatite cronica attiva, e l’epatite fulminante.

PREVENZIONE: Un rapido riconoscimento e la terapia per l’epatite B possono aiutare a prevenire l’epatite D. Evitare l’abuso di droghe per endovena o, se non si riesce a farne a meno, evitare la condivisione di aghi. Un vaccino è disponibile per prevenire l’epatite B. Esso deve essere preso in considerazione da persone che sono ad alto rischio di infezione da epatite B.

Fonti: [Mandell GL, Bennett JE, Dolin R. principi e le prassi di malattie infettive. 5a ed. London: Churchill Livingstone; 2000; http://health.nytimes.com/health/; Lungo la SS, Pickering LK, prober CG. Principi e Pratica di Malattie Infettive Pediatriche. 2a ed. New York, NY: Elsevier; 2003]

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