Morbo di Parkinson

Morbo di Parkinson

Il morbo di Parkinson è una malattia del cervello che porta a tremori e problemi ai piedi, di movimento, e coordinamento. La malattia colpisce circa 2 persone su 1000 e spesso si sviluppa dopo i 50 anni.

CAUSE: Si tratta di uno dei più comuni disturbi neurologici degli anziani (sia uomini che donne). A volte il morbo di Parkinson si verifica anche in giovani adulti, ma è molto raro. In alcuni casi, la malattia può avere cause ereditarie. Nella maggior parte dei casi si verifica in un’età più avanzata ma ancora non se ne conoscono precisamente le cause.

Il morbo di Parkinson si verifica quando le cellule nervose, nell’area del cervello che controlla i movimenti muscolari, sono progressivamente distrutte. Il danno peggiora con il passare del tempo. La malattia può influenzare uno o entrambi i lati del corpo, con vari gradi di perdita delle funzioni. Cellule nervose del cervello utilizzano una sostanza chimica chiamata dopamina che contribuisce ad inviare segnali al cervello. Danni nell’area del cervello che controlla il movimento muscolare provocano una diminuzione nella produzione della dopamina. Troppo poca dopamina disturba l’equilibrio fra i trasmettitori. Senza essa, le cellule nervose non possono inviare messaggi. Il risultato è la perdita della funzione muscolare.

Alcune persone affette dal Parkinson possono diventare gravemente depresse. Ciò può essere dovuto a perdita di dopamina in alcune aree cerebrali responsabili del piacere e dell’umore. La mancanza di dopamina può incidere anche sulla motivazione e sulla capacità di effettuare movimenti volontari. La perdita precoce delle capacità mentali è rara. Tuttavia, le persone con gravi patologie possono avere globale deterioramento mentale (compresa la demenza e allucinazioni). La demenza può essere anche un effetto collaterale di alcuni dei farmaci utilizzati per curare la malattia. Il Parkinson nei bambini sembra verificarsi quando i nervi non sono così sensibili alla dopamina, oppure per danni alla zona del cervello che la produce. Il termine “parkinsonismo” si riferisce a qualsiasi condizione che comporta una combinazione dei due tipi di modifiche che portano al morbo. Può essere causato da altri disturbi (come parkinsonismo secondario) o di alcuni farmaci utilizzati per il trattamento della schizofrenia.

SINTOMI: I principali sintomi sono:

  • Rigidità muscolare;
  • Difficoltà di flessione di braccia o gambe;
  • Instabilità;
  • Perdita di equilibrio;
  • Cambio di andatura;
  • Trascinamento dei piedi;
  • Lentezza nei movimenti;
  • Difficoltà nel fare qualsiasi movimento volontario;
  • Difficoltà nell’iniziare a camminare;
  • Difficoltà ad alzarsi da una sedia;
  • Piccoli ed incerti passi;
  • Fermarsi improvvisamente con incapacità di riprendere il movimento;
  • Dolori muscolari (mialgia);
  • Tremori (in diversa misura) a riposo, ma anche in qualsiasi momento;
  • Sfregamento di dita con il pollice;
  • Cambiamenti nell’espressione facciale;
  • Ridotta capacità di mostrare espressioni facciali;
  • Difficoltà nel chiudere la bocca;
  • Parlare lentamente e a volume basso o monotono;
  • Difficoltà di parola;
  • Difficoltà nello scrivere o scrivere con caratteri piccoli e illeggibili;
  • Difficoltà nel mangiare
  • Difficoltà con qualsiasi attività che richieda piccoli movimenti;
  • Movimenti incontrollati e lenti;
  • Frequenti cadute;
  • Diminuzione della funzione intellettuale;
  • Una varietà di sintomi gastrointestinali, principalmente costipazione.

I primi sintomi possono essere lievi e si può non accorgersi di averli. Ad esempio, il paziente può avere un lieve tremore o una lieve sensazione che una gamba o il piede è rigido, ma non gli dà molto peso. Ulteriori sintomi che possono essere associati a questa malattia, ma che ne sono consecutivi, sono:

  • Depressione;
  • Confusione;
  • Demenza;
  • Seborrea;
  • Perdita della funzione muscolare o della sensibilità;
  • Atrofia muscolare;
  • Perdita della memoria;
  • Fare delle sciocchezze;
  • Ansia, stress e tensione

DIAGNOSI: I sintomi possono essere difficili da valutare, in particolare negli anziani. Ad esempio, il tremore può non apparire quando la persona è seduta tranquillamente con le braccia conserte. Le modifiche nella postura possono essere simili a quelle da osteoporosi o dovute ad altri cambiamenti associati all’invecchiamento. La mancanza di espressione facciale può essere un segno di depressione. L’esame può mostrare movimenti confusi, rigidità, tremori del tipo Parkinson, e la difficoltà di iniziare o completare i movimenti volontari. I riflessi sono essenzialmente normali.

TERAPIA: Non sono note cure per il morbo di Parkinson. L’obiettivo della cura è di controllare i sintomi. Molti farmaci possono causare gravi effetti collaterali, per cui il monitoraggio dev’essere costante.

Tipi di farmaci:

  • Deprenyl può fornire alcuni miglioramenti per i pazienti colpiti lievemente;
  • Amantadina o farmaci anticolinergici possono essere utilizzati per ridurre i tremori;
  • Levodopa può essere utilizzato per aumentare la fornitura di dopamina, e può migliorare la circolazione e l’equilibrio;
  • Carbidopa riduce gli effetti collaterali della levodopa e la fa funzionare meglio;
  • Entacapone è usato per prevenire la ripartizione di levodopa;
  • Il Pramipexolo e Ropinirolo sono utilizzati prima o insieme alla levodopa;
  • Rasagilina è utilizzata per i pazienti in fase precoce. Essa può anche essere combinata con levodopa nei pazienti con casi più avanzati della malattia;
  • Neupro è una nuovo cerotto da applicare sulla pelle che contiene il farmaco rotigotina. Questo medicinale aiuta i recettori della dopamina nel cervello a funzionare meglio.

Ulteriori farmaci per contribuire a ridurre i sintomi e controllare gli effetti collaterali includono antistaminici, antidepressivi e inibitori della monoamino-ossidasi (IMAO). L’esercizio fisico dovrebbe essere costante per soddisfare i mutevoli sbalzi di energia che possono verificarsi. Periodi di riposo regolari e per evitare lo stress sono raccomandati. Terapia fisica, logopedia e terapia occupazionale possono aiutare le funzioni e l’indipendenza. Ringhiere o balaustre possono essere utilizzate in zone della casa frequentate abitualmente(bagno, cucina, ecc.). Un intervento chirurgico per impiantare stimolatori o eliminare il tremore può ridurre i sintomi. Anche i gruppi di sostegno possono contribuire ad aiutare una persona colpita dalla malattia. Se non curata, la malattia progredisce fino al massimo della disabilità, spesso accompagnata da deterioramento generale di tutte le funzioni cerebrali, e può condurre a morte precoce.

Fonti:[http://health.nytimes.com/health; U. S. Food and Drug Administration. FDA approva Neupro patch per il trattamento precoce del morbo di Parkinson. Rockville, MD: Ufficio Stampa nazionale; Goetz, CG. Libro di testo di Neurologia Clinica. 2a ed. St Louis, MO: WB Saunders, 2003; Noble J. manuale di medicina cure primarie. 3a ed. St Louis, Mo: Mosby; 2001:1612-1618.]

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