Narcolessia

Narcolessia

La narcolessia è un disturbo del sonno che provoca un’eccessiva sonnolenza diurna e frequenti attacchi di sonno.

CAUSE: La narcolessia è un disturbo neurologico, non una malattia mentale. La causa esatta non è nota. Ci possono essere cause genetiche, ma queste non sono l’unico fattore. Spesso si pensa che sia l’ansia a causare la narcolessia, ma non è così. La malattia può essere aggravata da condizioni che causano insonnia come il cambiamento delle abitudini.

SINTOMI: Chi è affetto da narcolessia subisce attacchi di sonno improvviso durante il giorno, di solito preceduti da sonnolenza. Può essere difficile per un ammalato rimanere sveglio durante gli orari di scuola o di lavoro. Gli attacchi di sonno:

  • Possono durare circa 15 minuti ciascuno;
  • Possono verificarsi più volte nell’arco di una giornata;
  • Di solito accadono dopo aver mangiato, ma possono verificarsi in qualsiasi momento, come ad esempio durante la guida, parlando con qualcuno, o durante altre situazioni in cui c’è poco movimento.

A volte, la persona può avere allucinazioni da sogno prima di dormire o durante un attacco. Quando ci si sveglia ci si sente riposati anche dopo un breve attacco. La narcolessia può anche essere associata ad una temporanea e improvvisa debolezza muscolare chiamata cataplessia, che di solito è causata da forti emozioni. Questo può comportare:

  • Improvvisa perdita di tono muscolare;
  • Può essere associato a reazioni emotive come rabbia o risate;
  • Può essere simile alle crisi epilettiche;
  • Temporanea incapacità di usare i muscoli (paralisi del sonno).

Questa condizione si verifica immediatamente dopo il risveglio o con l’insorgenza della sonnolenza.

DIAGNOSI: Il medico dovrà eseguire un esame fisico e del sangue per intuire le condizioni che possono causare sintomi simili. Queste comprendono:

  • Insonnia e altri disturbi del sonno;
  • Sindrome delle gambe stanche;
  • Aumenti di peso;
  • Apnea del sonno;
  • Altre malattie neurologiche o psichiatriche.

Altri test possono includere:

  • ECG (elettrocardiogramma);
  • EEG (elettroencefalogramma);
  • Monitoraggio della respirazione;
  • Test genetici per cercare il gene della narcolessia;
  • Polisonnogramma (studio del sonno).

Il test della latenza della veglia (MSLT) può essere utilizzato per aiutarlo a diagnosticare la narcolessia. Questa prova misura quanto tempo ci vuole per addormentarsi durante un pisolino durante il giorno. I pazienti con narcolessia si addormentano molto più velocemente.

TERAPIA: Non vi è alcuna cura conosciuta per la narcolessia. L’obiettivo del trattamento è quello di controllare i sintomi. Adeguamenti nello stile di vita e di apprendimento per far fronte alle emozioni e altri effetti della malattia possono migliorare il funzionamento del lavoro e delle attività sociali. Ciò comporta:

  • Mangiare frutta e verdura durante il giorno ed evitare pasti pesanti prima di importanti attività;
  • Pianificazione di un breve pisolino (da 10 a 15 minuti) dopo i pasti, se possibile;
  • Pianificazione di un pisolino per il controllo del sonno diurno e ridurre il numero di imprevisti e improvvisi attacchi di sonno;
  • Informare gli insegnanti e le autorità di vigilanza circa la condizione di quanti sono stati colpiti da narcolessia, in modo da non punirli per essere “pigri” a scuola o al lavoro.

La prescrizione di farmaci può essere necessaria. Il farmaco stimolante modafinil (Provigil) è la prima scelta per la cura della narcolessia. La medicina aiuta a rimanere svegli. Altri stimolanti comprendono dextroamphetamine (Dexedrine, DextroStat) e metilfenidato (Ritalin). Farmaci antidepressivi possono aiutare a ridurre gli episodi di cataplessia, paralisi del sonno e allucinazioni. Gli antidepressivi comprendono:

  • fluoxetina;
  • paroxetina;
  • sertralina;
  • venlafaxina;
  • Antidepressivi triciclici come protriptyline;
  • clomipramina;
  • imipramina;
  • desipramina;
  • Sodio oxibato (Xyrem).

Si possono avere limitazioni (come ad esempio smettere di guidare per tratti lunghi). Le restrizioni variano da stato a stato.

PROGNOSI: La narcolessia è una malattia cronica, che dura tutta la vita. Non si tratta di una malattia mortale, ma può essere pericolosa se gli episodi si verificano durante la guida, l’uso di macchinari, o attività simili. La narcolessia può essere controllata con la terapia. Il trattamento degli altri disturbi del sonno sottostanti può migliorare i sintomi della narcolessia. Eventuali complicazioni possono essere:

  • Gli infortuni e gli incidenti, se gli attacchi si verificano durante le attività prima descritte;
  • Riduzione di affidabilità sul luogo di lavoro;
  • Riduzione delle attività sociali;
  • Effetti collaterali di farmaci usati per curare la malattia.

PREVENZIONE: Non sono noti metodi per la prevenzione della narcolessia. La terapia può solo ridurre il numero di attacchi. Evitare situazioni che aggravino la condizione se si è inclini ad attacchi di narcolessia.

Fonti: [Dauvilliers Y, Arnulf I, Mignot E. narcolessia con cataplessia. Lancet. 10 febbraio 2007; Morgenthaler TI, Kapur VK, Brown T, Swick TJ, Alessi C, Aurora RN, et al. Pratica i parametri per il trattamento della narcolessia e altre hypersomnias centrale di origine. Sonno. 1 dicembre 2007; http://health.nytimes.com/health/]

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

2 commenti su “Narcolessia”

Lascia un commento