Pleurite

Pleurite

La pleurite è un’infiammazione del rivestimento dei polmoni, che causa dolore, quando si respira o si fa un colpo di tosse.

CAUSE: La pleurite può svilupparsi quando si ha un’infiammazione polmonare a causa di infezioni come la polmonite o la tubercolosi. Essa può verificarsi anche con:

  • Malattie legate all’amianto;
  • Alcuni tumori;
  • Trauma toracico;
  • Embolo polmonare;
  • Malattie reumatiche.

Quando si hanno la pleurite, il rivestimento del polmone (pleura) diventa ruvido. Essi si strofina ad ogni respiro, e può produrre uno strofinio con un suono di attrito. Il medico può ascoltare il suono con la stetoscopio, o mettendo un orecchio contro il petto.

SINTOMI: Il principale sintomo di pleurite è il dolore nel petto. Alcune persone sentono anche il dolore alla spalla. La respirazione profonda e la tosse rendono il movimento toracico ancora più doloroso. La pleurite può causare un accumulo di liquidi all’interno della cavità toracica. Ciò può rendere difficile la respirazione e può causare i seguenti sintomi:

  • Tosse;
  • Cianosi;
  • Mancanza di respiro;
  • Rapida respirazione (tachipnea)

DIAGNOSI: Il medico userà uno stetoscopio per ascoltare i suoni anomali nei polmoni. Possono svolgersi le seguenti prove:

  • Analisi chimica del sangue;
  • Toracentesi;
  • Ecografia del torace;
  • Raggi X del torace.

TERAPIA: Il medico può rimuovere il liquido dai polmoni con la toracentesi e controllare la presenza di segni di infezione. Il trattamento dipende da ciò che sta causando la pleurite. Le infezioni batteriche sono curate con gli antibiotici. Alcune infezioni batteriche richiedono una procedura chirurgica per drenare tutto il liquido infetto. Le infezioni virali in genere fanno il loro corso senza farmaci. I pazienti spesso sono in grado di controllare il dolore da pleurite con acetaminofene o con farmaci anti-infiammatori, come l’ibuprofene.

PROGNOSI: Il recupero dipende da ciò che sta causando la pleurite. Possibili complicazioni possono essere:

  • Difficoltà di respirazione;
  • Perdita di un polmone;
  • Complicanze della malattia originale.

Contattare un medico se si hanno i sintomi della pleurite come difficoltà nella respirazione o la pelle diventa blu.

PREVENZIONE: Il trattamento precoce delle infezioni batteriche respiratorie può impedire l’insorgere della pleurite.

Fonti: [Marx J, et al. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 5a ed. St. Louis, Mo: Mosby; http://health.nytimes.com/health/; Murray J, Nadel J. Textbook of Respiratory Medicine. 3a ed. Philadelphia, PA: WB Saunders, 2000]

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