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Tumore del colon, meno rischi con il caffè?

Il caffè potrebbe ridurre il rischio di sviluppare il tumore del colon, una neoplasia altamente diffusa, terza solo al carcinoma mammario nella donna e al tumore al polmone nell’uomo. Secondo uno studio condotto dai ricercatori del National Cancer Insitute di Rockville in America, pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition, 6 tazzine di caffè al giorno riducono l’incidenza dei tumori all’intestino del 40%.

Il tumore del colon è causato dalla proliferazione incontrollata delle cellule della mucosa che riveste questo organo. Nei Paesi occidentali è una malattia molto frequente, soprattutto a partire dai 60 anni, e raggiunge il picco massimo intorno agli 80 anni, colpendo in egual misura uomini e donne. Sebbene si tratti di una neoplasia con un’incidenza piuttosto alta, negli ultimi anni c’è stata una diminuzione della mortalità, grazie anche alla diagnosi precoce, alla diffusione di un’informazione più adeguata e ai miglioramenti a livello terapeutico.

Gli studiosi americani hanno esaminato un campione di 489.708 individui, incrociando i dati sulle abitudini alimentari con quelli sull’incidenza del tumore del colon. Il caffè si è dimostrato efficace soprattutto sui tratti inziali del colon, sebbene non tutti i tipi di caffè abbiano lo stesso effetto. Quello decaffeinato, infatti, non sortisce la stessa azione protettiva, mentre il , che pure contiene caffeina, anche se in dosi minori, sembra non avere alcuna attività di protezione.

Secondo gli esperti, bevendo 6 tazzine di caffè si riduce non soltanto il rischio del cancro al colon, ma anche del tumore alla prostata. Quattro tazzine, invece, sarebbero sufficienti a proteggersi dal tumore dell’utero e dal diabete. Tuttavia, si tratta di quantità piuttosto eccessive, e già superando la soglia di 4 tazzine di caffè si rischia di incorrere in svariati effetti collaterali quali iperattività, nervosismo, insonnia, e tachicardia. Secondo il mio modesto parere, talvolta le ricerche, per quanto siano interessanti, languono dal punto di vista dell’applicazione pratica.

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