Elefantiasi, l’uomo con i testicoli più grandi del mondo

L’elefantiasi è una malattia molto rara, causata dalla puntura di zanzare infette da un particolare parassita di solito riscontrabile in Africa ed in diverse zone dell’India. Quando la patologia si presenta in Occidente non manca mai di fare scalpore. L’ultima notizia in tal senso ci giunge dagli Stati Uniti, dove un uomo di 47 anni sta raccogliendo fondi per sottoporsi ad una importante operazione di riduzione dei testicoli, al momento pesanti circa 45 kg.

Filariosi linfatica (elefantiasi)

Filariosi linfatica (elefantiasi)

La filariosi linfatica, nota anche come elefantiasi, è una malattia che colpisce gravemente milioni di persone in tutto il mondo che causa deformità fisiche.

CAUSE: E’ causata da una varietà di microscopici vermi filiformi che invadono il sistema linfatico del corpo, la rete delle vene che trasportano le cellule che combattono l’infezione. La malattia si diffonde attraverso le zanzare, che trasmettono il verme quando aspirano il sangue dagli umani. I batteri che si instaurano nel sistema linfatico producono milioni di larve in pochi minuti, le quali si diffondono nella circolazione sanguigna. Questi vermi rompono l’equilibrio del sistema linfatico, che contribuisce a mantenere l’equilibrio dei liquidi tra i tessuti e il sangue.

Quello che non è ancora chiaro è quanto questa malattia sia causata dall’ostruzione dei vasi linfatici da parte dei vermi, o dalla risposta immunitaria attivata dalla loro presenza nel corpo. Tuttavia, una volta che i tessuti sono danneggiati, diventano vulnerabili ad altre infezioni batteriche e fungine, che spesso sono responsabili di gran parte dei sintomi.