Cancellare i brutti ricordi è ora possibile

Diciamoci la verità, sono gli eventi traumatici a rimanerci più impressi nella memoria. I brutti ricordi sono quelli che poi possono causare cattivi sogni la notte, o più semplicemente ci possono causare dei momenti di sconforto e quindi condizionare la nostra quotidianità. La ricerca però, sembra stia facendo grandi passi in avanti sotto questo punto di vista, permettendoci di cancellare i brutti ricordi che abbiamo nel nostro cervello.

Stress, il male del secolo, come agisce e come fare per evitarlo

Il mese scorso dei ricercatori americani hanno rilevato che gli schizofrenici hanno maggiori probabilità di essere esposti a fattori negativi già nel grembo materno rispetto agli individui sani. Altre esperienze comuni possono anche modificare il nostro cervello, molto tempo dopo i pannolini.

In effetti, il tipico stile di vita Occidentale pullula di fattori di rischio per le malattie mentali, dice Stephen Ilardi, uno psicologo presso l’Università del Kansas e autore di “The Cure Depression: 6 Passi per superare la depressione senza farmaci” (DeCapo Press, 2009 ). Ma siamo in grado di proteggere noi stessi adottando le abitudini dei nostri lontani antenati.

Nella vita moderna, il nostro ambiente porta ad una continua attivazione del cervello in risposta allo stress, bombardati come siamo da e-mail, tragiche notizie e richieste interpersonali. Alcuni circuiti nel cervello reagiscono allo stress, come se fanno con un’infezione, e queste a volte fanno scattare il ritiro dalla vita sociale, infiammando e conducendo a un danno cerebrale aree come l’ippocampo, la corteccia frontale e i gangli basali.

In molti disturbi mentali “l’infiammazione è la grande colpevole” spiega Ilardi.

I videogames possono migliorare la mobilità dei malati di Parkinson

Bob Rohrman non ha mai avuto molto tempo per i videogiochi. Gli è stata data una console un anno fa, ma ha smesso di utilizzarla dopo alcune settimane. Non è sorprendente: Rohrman ha 67 anni e soffre di tremori causati dal morbo di Parkinson. L’unica cosa a cui sapeva di giocare è stato il solitario.

Ma nel mese di gennaio, Rohrman ha giocato ancora una volta, grazie a Ben Herz, un terapista occupazionale del Medical College di Augusta, Georgia. Herz aveva convinto i pensionati a giocare a giochi sportivi sul Nintendo Wii, con cui si gioca senza joypad, ma con una sorta di telecomando che rileva i movimenti del braccio e sposta il personaggio sullo schermo. Con il gioco del tennis, per esempio, questa altalena che simulava una racchetta forniva un ottimo allenamento regolare agli anziani. Dopo aver giocato 3 ore a settimana per circa un mese, il terapista ha affermato che Bob era un uomo cambiato:

E’ in grado di muoversi meglio, camminare meglio e coordinarsi meglio.

I vantaggi dell’esercizio fisico sono ben noti, ma giocare alla console ha diversi vantaggi rispetto ai tradizionali allenamenti. I videogiochi sono stati progettati per essere accattivanti, ma non troppo impegnativi, così i giocatori devono spendere la maggior parte del loro tempo tra la difficoltà facile e difficile. A differenza del jogging o del pallone, ai videogiochi si può giocare in salotto, senza grosse difficoltà e senza farsi vedere in pubblico.