Epilessia: una ricerca apre nuove prospettive di guarigione

I neuroscienziati del Children’s Hospital di Philadelphia hanno individuato un nuovo meccanismo che aiuta a controllare il rilascio dei segnali elettrici tra i neuroni. Isolando gli eventi molecolari ed elettrici che si verificano quando questo controllo viene interrotto, la nuova ricerca offre nuove possibilità di terapia per le crisi epilettiche e, potenzialmente, altre malattie importanti che coinvolgono l’attività del cervello scarsamente regolamentata.

Spiega il neuroscienziato Douglas A. Coulter, autore dello studio:

L’epilessia del lobo temporale, in particolare, resiste spesso ai trattamenti in corso

ma comprendendo queste nuove metodologie, potrebbe essere possibile trovare una cura. Il suo gruppo di ricerca, ha collaborato con un team guidato dal co-autore senior Philip G. Haydon della Tufts University School of Medicine, ed insieme hanno pubblicato la loro ricerca sulla rivista Nature Neuroscience.

L’epilessia è, semplificando il problema, un eccesso di segnali tra i neuroni, un tipo importante di cellule cerebrali che comunica attraverso segnali elettrici tramite sinapsi. Troppi segnali possono portare alle crisi epilettiche. Tuttavia, un’altra classe di cellule del cervello chiamate “glia” possono regolare tali segnali. Tra le cellule gliali ce ne sono alcune a forma di stella chiamate appunto astrociti, ed è su queste in particolare che è posta l’attenzione della ricerca.

Sindrome di Angelman

Sindrome di Angelman

La sindrome di Angelman è una condizione rara caratterizzata da gravi difficoltà di apprendimento e movimenti instabili o a scatti.

CAUSE: La sindrome di Angelman è una malattia cromosomica causata dalla mancanza di un gene. È interessante notare che il 75% dei pazienti con la sindrome di Angelman hanno un difetto genetico simile a quello trovato in un’altra condizione genetica, la sindrome di Prader-Willi, ma la quale si verifica sul cromosoma 15 ereditato dalla madre, anziché dal padre.

L’anomalia genetica può essere dovuta ad uno dei vari possibili tipi di problemi con i cromosomi:

  • Una piccola soppressione di una parte del cromosoma 15 (75% dei casi);
  • Eredità paterna doppia (circa 2-3% dei casi), cioè ereditare due copie del cromosoma 15 dal padre;
  • Mutazione del gene UBE3A (15%), c’è il rischio che la condizione si ripresenterà nelle generazioni successive se ce l’ha la madre;
  • Traslocazione nel cromosoma 15 (rari casi);
  • Errore nell’imprinting del cromosoma 15 (circa il 5% dei casi);
  • Raramente l’anomalia genetica non viene identificata.

Il cromosoma 15 è quasi unico in quanto porta impressa una regione, il che significa che la copia ereditata dalla madre si comporta in modo diverso da quella del padre. Errori di imprinting possono influenzare lo sviluppo di un bambino.

La Ginkgo biloba aumenta il rischio di epilessia

Alcune restrizioni nell’uso di Ginkgo biloba (G. biloba), uno dei rimedi a base di erbe tra i più venduti al mondo, dovranno essere introdotte a causa della crescente evidenza scientifica che la Ginkgo può aumentare il rischio di crisi epilettiche in persone con epilessia e potrebbe ridurre l’efficacia dei medicinali antiepilettici, spiega una nuova relazione pubblicata sull’ACS ‘Journal of Natural Products. Si suggerisce inoltre che la Ginkgo può avere effetti dannosi in altre persone dopo aver mangiato semi di Ginkgo greggio o torrefatto o bevuto il tè preparato con foglie di ginkgo.

Eckhard Leistner e Christel Drewke notano che i consumatori utilizzano pillole, tisane ed altri prodotti preparati dalle foglie della pianta di Ginkgo per curare una vasta gamma di problemi di salute. Questi comprendono il morbo di Alzheimer e la perdita di memoria, depressione, mal di testa, vescica irritabile, abuso di alcool, ostruzioni nei vasi sanguigni, scarsa concentrazione e vertigini. La preoccupazione scientifica si concentra principalmente su un composto chimico in erba. Si tratta di un materiale potenzialmente tossico conosciuto come ginkgotoxin (o in italiano ginkgotossina).

Bambina tedesca vive normalmente anche senza metà cervello

Una bambina di 10 anni in Germania vive una vita piuttosto normale nonostante sia nata solo con metà cervello. Ancora più sorprendentemente, ha una vista quasi perfetta. Ora, gli scienziati hanno capito il perché. Il cervello della ragazza si è costituito, probabilmente già nel grembo materno, in modo che sia in grado di elaborare le informazioni contenute nel campo visivo destro e sinistro anche se l’emisfero destro è mancante, cioè non si è sviluppato durante la gestazione.

Il caso della bambina è l’unico nel suo genere al mondo, secondo i ricercatori stessi. Di solito, una persona normale tratta le informazioni che arrivano dall’occhio sinistro nell’emisfero destro e viceversa. Ma la risonanza magnetica funzionale (fMRI) della ragazza ha mostrato che le fibre nervose della retina che dovrebbero inviare le informazioni nell’emisfero destro del cervello, le deviano verso sinistra. Inoltre, la scansione ha rivelato che la corteccia visiva sul lato sinistro del cervello (quella che delinea il campo di visibilità) elabora anche le informazioni del campo visivo sinistro.

Epilessia, il “sacro morbo” e i risultati della ricerca

Ritratto di Dostoevskij di Vassilij Grigorovič Perov. Fëdor Michajlovič Dostoevskij soffriva, di epilessia. Di epilessia soffrirà il figlio Aleksej, nato nel 1875 e morto solo tre anni dopo in seguito ad un attacco. Ed è alla notizia della morte del padre che Fёdor Dostoevskij ebbe il suo primo attacco di epilessia. Da lì cominciò la convivenza di tutta una vita con questa malattia.

Epilessia. La chiamano il male degli dei, morbo sacro. Compare già 4mila anni fa in un documeneto accadico. Perché in tanti, illustri e geniali, ne hanno o ne avrebbero sofferto. Per anni, si è trattato di una patologia cui non si riusciva a dare una spiegazione. Una condizione quasi “indemoniata”, e da occultare.